Anggaran ambisius: Pakistan ingin memungut lebih banyak pajak

Dawud

Anggaran ambisius: Pakistan ingin memungut lebih banyak pajak

Ketika Muhammad Aurangzeb, menteri keuangan baru Pakistan, menyampaikan anggaran pertamanya di parlemen minggu ini, dia menekankan bahwa Pakistan menargetkan pertumbuhan ekonomi sebesar 3,6 persen. Untuk mencapai hal tersebut, perlu dilakukan peningkatan jumlah wajib pajak agar mereka yang sudah membayar pajak tidak terbebani secara berlebihan. Tujuan anggarannya adalah untuk memastikan pemerataan beban pajak sekaligus mencapai target pendapatan yang telah ditetapkan.

Menurut Aurangzeb, inflasi telah turun hingga 12 persen setiap tahunnya. Di tengah krisis ekonomi terburuk dalam beberapa dekade terakhir, Pakistan sedang berjuang mengatasi kenaikan harga yang tidak terkendali. Pada titik tertingginya tahun lalu, inflasi melebihi 40 persen. Hal ini menyebabkan protes kemarahan dari masyarakat, yang hampir tidak mampu membeli banyak barang kebutuhan pokok.

“Sekarang kita berada di jalur yang benar,” kata Aurangzeb, seraya menambahkan bahwa Pakistan telah menetapkan target ambisius untuk mengumpulkan pajak sebesar 13 triliun rupee Pakistan (41 miliar euro), 40 persen lebih banyak dibandingkan tahun fiskal saat ini.

Namun Pakistan masih menghadapi tantangan besar dalam mengumpulkan pajak. Sebagian besar kegiatan perekonomian masih bersifat informal dan belum terhitung. Hal ini berimplikasi pada stabilitas fiskal dan pertumbuhan.

Tidak ada kelegaan bagi orang-orang yang berada dalam kemiskinan

Karena harga barang-barang kebutuhan pokok terus meningkat, banyak masyarakat di Pakistan ragu bahwa anggaran tersebut akan membawa perubahan nyata.

Shahnaz Akhter bekerja sebagai pembantu rumah tangga di ibu kota Pakistan, Islamabad. Dalam sebuah wawancara dengan Babelpos, dia mengkritik fakta bahwa anggaran baru akan membuat hidupnya lebih sulit. “Harga makanan pokok sehari-hari meningkat dari minggu ke minggu di pasar. Tidak ada peraturan yang bisa mengendalikan hal ini dan membuat hidup lebih mudah bagi masyarakat biasa,” kata pria berusia 45 tahun yang membesarkan enam anak sendirian. Karena frustrasi, Akhter mengeluh karena pemerintah sebelumnya tidak berbuat apa-apa untuk masyarakat yang hidup dalam kemiskinan.

Fokus pada perpajakan

Ada beberapa analis yang sependapat dengan Akhter bahwa anggaran tersebut hanya memberikan sedikit bantuan kepada masyarakat awam. “Anggaran tersebut tidak akan memberikan keringanan kepada masyarakat. Anggaran tersebut memberikan banyak penekanan pada perpajakan,” kata Safiya Aftab, seorang ekonom yang berbasis di Islamabad. Dia menggambarkannya sebagai rumah tangga yang sulit di masa-masa sulit. Menurut mereka, masyarakat miskin telah dirugikan oleh pemerintah Pakistan. “Harga barang di rumah tangga selalu meningkat, sehingga meningkatkan beban pajak bagi masyarakat miskin, terutama melalui harga energi dan tarif listrik,” tambahnya.

Tantangan ekonomi

Harga barang sehari-hari meningkat di Pakistan dan anggaran baru juga mencakup kenaikan gaji pegawai pemerintah. Negosiasi dengan Dana Moneter Internasional (IMF) mengenai kemungkinan paket penyelamatan saat ini terus berlanjut.

Para analis berpendapat bahwa peningkatan anggaran, yang kini berjumlah sekitar 63 miliar euro – dibandingkan dengan lebih dari 43 miliar euro pada tahun anggaran sebelumnya – dirancang untuk memenuhi kriteria bagi IMF untuk mengalokasikan pinjaman dalam jumlah besar. Pemerintah berharap menerima antara 5,5 dan 7,5 miliar euro. Suntikan dana tunai ini penting untuk menstabilkan perekonomian, terutama setelah Pakistan terancam gagal bayar utang luar negerinya pada tahun 2023.

“Rencana fiskal Pakistan akan berkontribusi pada konsolidasi fiskal dan secara umum sejalan dengan pedoman IMF,” tegas Mohammad Sohail, direktur pelaksana Topline Securities, penyedia jasa keuangan di Karachi. “Meskipun target pendapatan pajak ditetapkan tinggi, kami yakin bahwa langkah-langkah pajak baru dapat memungkinkan Pakistan untuk mendekati perkiraan defisit fiskal dan primer.”

Jebakan ekonomi bayangan

Hanya sebagian kecil orang di Pakistan yang berkontribusi terhadap rumah tangga. Hal ini sebagian disebabkan oleh korupsi yang dilakukan oleh otoritas pajak dan perusahaan. Dari setiap 100 rupee yang dikumpulkan pajak, hanya 38 rupee yang masuk ke kas negara. 62 lainnya dibagi antara pembayar pajak, petugas pajak, dan penasihat pajak, menurut artikel bulan Desember 2023 di The Express Tribune. Sebagian besar pendapatan pajak tidak pernah dipungut.

Analis Aftab menekankan bahwa menaikkan pajak pada beberapa kelompok sementara tidak ada pajak sama sekali di sebagian besar perekonomian bukanlah strategi yang baik: “Orang-orang mencoba menghindari pajak atau mereka merelokasi bisnis sah mereka ke ekonomi bawah tanah atau ekonomi bayangan.”

Peluang baru bagi perekonomian?

Pakistan ingin menghidupkan kembali perekonomiannya, yang telah mengalami resesi berkepanjangan akibat ketidakstabilan politik dalam beberapa tahun terakhir. Tahun lalu negara ini nyaris menghindari gagal bayar. Nilai rupee anjlok terhadap dolar dan cadangan devisa berkurang drastis sehingga impor sangat dibatasi.

“Anggaran ini bukan tentang stabilitas ekonomi, ini tentang menunjukkan kepada IMF bahwa pemerintah berkomitmen untuk melaksanakan reformasi ekonomi,” kata ilmuwan sosial Abid Qaiyum Suleri. “Pada dasarnya hal ini dimaksudkan untuk memulai negosiasi dengan program IMF untuk perluasan pinjaman berikutnya.”

Namun, keberhasilan anggaran Pakistan terutama akan bergantung pada seberapa efektif anggaran tersebut diterapkan dan apakah tantangan terkait pengumpulan pajak, perekonomian informal, dan stabilitas ekonomi dapat diatasi.